Monday, February 27, 2017

Bridge, A New Online Platform – Building Bridges, Probing Intersections

Bridge offers a platform for writers and readers to cross into a multifaceted terrain, that of “Greek America.” For the purpose of this writing, I refer to Greek America as a wide range of collectives, institutions, organizations, and individuals that cultivate and animate Greek expressions in connection with the United States. These include the following: populations that claim a Greek label in self-ascription (“Greek Americans,” “Greeks in America,” “American Greeks,” etc.) and also in expression—participating or coordinating, for example, cultural events such as Greek film festivals; institutions such as Greek Orthodox parishes, US Modern Greek studies programs, and regional associations such as the Pancretan; or individuals, such as authors, artists, and others–regardless of ethnic background–who explore, either in public or in private, Greek/American intersections.

For more see, 


Friday, February 24, 2017

Τόποι Διασπορικής Μνήμης



Στο Μπάτον Ρουζ της Λουϊζιάνας όπου άρχισε η προσωπική μου περιπέτεια της Αμερικής στα μέσα του 1980, η (συρρικνωμένη) κοινωνική μας ζωή περιστρεφόταν γύρω από μια ομάδα Ελλήνων φοιτητών οι οποίοι ήταν και συνάμα σερβιτόροι (και bus boys) στο εστιατόριο Ζορμπας, Ελληνοκυπριακής ιδιοκτησίας.

Ήταν μια ομάδα αλληλοβοήθειας που την έδεναν οι κοινές προκλήσεις προσαρμογής στο νέο τόπο, και σε κάποιες περιπτώσεις φιλίες. Αργότερα η ομάδα διασκορπίστηκε, τα μέλη της χάθηκαν. Η αρχική διασπορά μας συνέδεσε, οι κατοπινές διασπορές προς διαφορες κατευθύνσεις μας διέλυσε.

Από ένα από αυτά τα χαμένα μέλη έλαβα πρόσφατα το παρακάτω "ensemble" που «συγκολλεί» τους πρωταγωνιστές εκείνης της ιστορίας. Η συνύπαρξη δημιουργείται μέσω αντιπαράθεσης εικόνων. Η εστίαση είναι στο πρόσωπο του καθενός, το οποίο συντελεί στην λειτουργία του ensemble σαν τόπου μνήμης ανθρώπων. 'Οχι χώρων αλλά ανθρώπων. Η εμφανής τεχνικότητα του ensemble φυσικά τονίζεται και από τα βλέμματα των χαρακτήρων. Πολλά στραμμένα πέρα του κάδρου εναντιώνονται προς οποιαδήποτε ανάγνωση τους σαν εννιαίου όλου. «Και μαζί και χώρια» σαν να μας λέει.

Αυτό το φωτογραφικό ensemble που συγκεντρώνει το διεσπαρμένο, που αποπειράται μια ενότητα του κατακερματισμένου δεν είναι κάτι ιδιοσυγκρασιακό. Το έχει εντοπίσει και αναλύσει σαν πολιτιστική πρακτική η ιστορικός Πηνελόπη Παπαηλία, αν θυμάμα καλά, σαν στρατηγική οικογενειών κατακερματισμένων από τη μετανάστευση. To enseble καθιστά παρουσία στην θέση της απουσίας, ενότητα στην πραγματικότητα της διάσπασης. Είναι μια τεχνολογία συνεύρεσης που παραδόξως υπογραμμίζει την απουσία της. Είναι ίσως αυτή η ένταση που δημιουργεί την πλημμύρα αισθημάτων (powerful affect) σε αυτούς που άμεσα εμπλέκονται με αυτήν την αναπαράσταση.


Monday, January 23, 2017

Stop calling the NBA star Giannis Antetokounmpo a "Greek Freak"



Stop calling the NBA star Giannis Antetokounmpo a "Greek Freak." The term "freak" has a long history in the United States of dehumanizing persons. And in the context of Greek political and cultural identity (who is entitled to Greek citizenship and who belongs to the Greek nation), the ascription "Greek Freak" to Giannis makes him an aberration. It renders him a non-normal Greek. This in the context of the political struggle to integrate the children of immigrants in Greece as political equals. It is astonishing that there is no iota of self reflexivity in media and popular culture which uses the label to sensationalize this incredible basket ball player. Stop calling Giannis a "Greek Freak." The label is damaging at so many levels, in so many different ways.

Postscript: There has been a most productive exchange about this question on my fb page where i too posted this note. Based on the discussion, here is a tentative framework to think this question: the sports industry markets Giannis as unusual, an amazing wonder, a spectacle; this commodification may be associated with what is measured as his unusual physique (an object of study and fascination). Important to note that "freak shows" were operating under the same principle. Clearly an extensive analysis of the wide range in the uses of the term and context of use is necessary. 


Wednesday, December 7, 2016

MGSA Honors Harry Mark Petrakis (2007)



In a writing career spanning more than half a century, Harry Mark Petrakis (b. 1923) has produced 20 novels, numerous short story collections, scores of essays and non-fictional books, including autobiography. His most famous works include the novels Days of Vengeance, A Dream of Kings, and The Hour of the Bell, among others.
Petrakis is a realist writer who does not hesitate to probe all aspects of immigrant humanity. He explores compassion and faith but also undisciplined passions, moral flaws, and ethnocentrism. Spousal abuse and domestic violence are not absent from his stories. While women struggle to negotiate the traditions that confine them, they are seen, at the same time, as possessing sensual and domestic power.
Petrakis' characters are flawed yet emotionally and morally complex. Because they are portrayed in their full humanity, they challenge the positive stereotype of "model" ethnicity. His emphasis on their humanity is the reason why he has touched a sensitive nerve among some Greek Americans. As Charles Moskos writes, "Although Petrakis has received literary awards and recognition, his writings have also raised the ire of some touchy Greek Americans who felt they were maligned as a group."

See more, http://www.mgsa.org/Prizes/petrakis.html

Tuesday, December 6, 2016

Προς μια Χαρτογράφηση της Ελληνοαμερικανικής Μετανάστευσης (1890–1940)


«Προς μια Χαρτογράφηση της Ελληνοαμερικανικής Μετανάστευσης (1890–1940)» [Mapping Greek American Immigration (1890–1940)]. In «Από την Άπειρο Χώρα στην Μεγάλη Ήπειρο» [From the Eternal Land to the Greater Epirus]. Επιμέλεια, Κατερίνη Λιάμπη, Νικόλαος Κατσικούδης, Νικόλαος Αναστασόπουλος. Κοσμητεία Φιλοσοφικής Σχολής, Ιωάννινα, 2016. Pp. 185–192.

Η εξιστόρηση της Ελληνικής μετανάστευσης στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής αποτελεί ένα από τα πιο δυναμικά πεδία γνώσης των Ελληνοαμερικανικών σπουδών. Η ιστοριογραφία μάλιστα εστιάζει ιδιαίτερα στην περίοδο της αρχικής μαζικής διακίνησης ελληνικών πληθυσμών στο Νέο Κόσμο (1890-1924) αλλά και στις διαδικασίες διαπραγμάτευσης ταυτότητας και προσαρμογής κατά το διάστημα μεταξύ των δύο παγκοσμίων πολέμων. Τα τελευταία τριάντα πέντε τουλάχιστον χρόνια μελετητές χρησιμοποιούν νέα ερμηνευτικά πλαίσια και μεθοδολογικές πρακτικές, θέτοντας συνεπώς νέες ερωτήσεις για την κατανόηση του φαινομένου και καταγράφοντας ανεξερεύνητες ή παραγκωνισμένες πτυχές του μεταναστευτικού παρελθόντος.

Οι τόποι τους οποίους εξερευνά αυτή η ιστοριογραφία είναι ποικίλοι. Συμπεριλαμβάνουν, μεταξύ άλλων, τους τρόπους με τους οποίους οι ίδιοι οι μετανάστες αφηγούνται τις εμπειρίες τους· τον βίο και το έργο διανοουμένων, εστιάζοντας στους τρόπους με τους οποίους διαμεσολάβησαν πολιτιστικά και πολιτικά μεταξύ του συγκεκριμένου τόπου προέλευσης τους, της Ελλάδας, και του Αμερικανικού κοινού· τις διαδικασίες επαναπροσδιορισμού των Ελλήνων στις εθνοφυλετικές κατηγοροποιήσεις της χώρας υποδοχής· την εξερεύνηση παραμελημένων από την έρευνα ομάδων όπως οι γυναίκες και οι εργάτες- συνδικαλιστές· την αμφίδρομη διακίνηση υλικών αγαθών μεταξύ Ελλάδας και Αμερικής· την εξέταση της μεταναστευτικής κουλτούρας και την κατασκευή της υποκειμενικότητας· και τη χρηστικότητα του μεταναστευτικού παρελθόντος για τη διαμόρφωση εθνοτικών ταυτοτήτων στο παρόν. Ας τονιστεί ότι αυτές οι μελέτες προσεγγίζουν το ιστορικό αρχειακό υλικό παρεμβατικά, επανασυλλέγοντας παρελθόντα «ξεχασμένα» από τις ηγεμονικές ιστοριογραφικές αφηγήσεις, των οποίων στην ιδεολογική οπτική των οποίων ενίοτε ασκούν κριτική.

Βέβαια η ιστοριογραφία, γενικότερα, έχει συμβάλλει αποφασιστικά στην καταγραφή διαφόρων συνισταμένων την Ελληνικής μετανάστευσης. Γνωρίζουμε για παράδειγμα, αρκετά λεπτομερειακά, τον ρόλο των θεσμών και των καθημερινών πρακτικών στην προσαρμογή αλλά και τη διαπραγμάτευση της ελληνικής ταυτότητας στην Αμερική. Τα καφενεία αποτέλεσαν έναν κοινωνικό πυρήνα για την οικονομική, κοινωνική και ακόμα ψυχολογική προσαρμογή των πρωτοπόρων μεταναστών, καθώς και μια «αγωνιστική αρένα ανδρισμού» στην πόλωση μεταξύ Βενιζελικών και Κωνσταντινικών-Νομιμοφρόνων. Τα τοπικά σωματεία αργότερα πρόσφεραν ένα πολιτικό και πολιτιστικό μοχλό με τον οποίο οι μετανάστες καλλιέργησαν τη σχέση με τον τόπο καταγωγής τους και προώθησαν τα συμφέροντά του, όπως αυτοί τα ερμήνευαν. Πολιτιστικοί σύλλογοι, όπως ο Ελικών στη Βοστώνη, συνέβαλαν στη συσπείρωση μεταναστών με πνευματικές ανησυχίες και στην προώθηση της ελληνικής λογοτεχνίας στην Αμερική. Η διοικητική οργάνωση της εκκλησίας σε όλη την επικράτεια των ΗΠΑ εδραίωσε την παρουσία της, καθώς προωθούσε μια κυρίαρχη ερμηνεία της ελληνορθόδοξης ταυτότητας και λειτουργούσε όχι μόνο ως θεσμός θρησκευτικής συνέχειας, αλλά και διατήρησης της ελληνικής γλώσσας και των εθίμων στις επόμενες γενιές. H καταλυτική παρουσία της έντυπης ελληνοαμερικανικής κουλτούρας (εφημερίδες, περιοδικά, βιβλία) έφερνε σε επαφή τους μετανάστες με τα δρώμενα στην Ελλάδα, εξηγούσε τους θεσμούς και τις δομές της Αμερικανικής κοινωνίας, καθώς και προέτρεπε τους μετανάστες να ασπαστούν αξίες και τρόπους ζωής συνδεδεμένους με την αμερικανική νεωτερικότητα. Η βία του αντι-μεταναστευτικού αμερικανικού αυτοχθονισμού και η διαλεκτική της σχέση με την πίεση για τον εξαμερικανισμό των μεταναστών έχει επίσης καταγραφεί, όπως και το «σκοτεινό» κεφάλαιο της εκμετάλλευσης της παιδικής εργασίας από ομοεθνείς μετανάστες.

Η πρώιμη μαζική μετανάστευση αποτελεί ένα ανομοιογενές πολιτισμικό και πολιτικό πεδίο. Άλλη ήταν η εμπειρία του εργάτη μετανάστη στα ορυχεία και στην κατασκευή των σιδηροδρόμων στις επαρχίες της Αμερικάνικης Δύσης και άλλη του νεοφερμένου μετανάστη σε κοσμοπόλεις όπως η Νέα Υόρκη ή το Σικάγο, η πλειοψηφία του πληθυσμού των οποίων ή είχε γεννηθεί στο εξωτερικό ή αποτελούνταν από παιδιά μεταναστών. Συχνά οι νεοφερμένοι στις μεγαλουπόλεις απορροφούνταν αμέσως από συγγενικά δίκτυα, μετριάζοντας με αυτόν τον τρόπο το ψυχολογικό τραύμα και την πίεση εξεύρεσης εργασίας. Άλλη ήταν η εμπειρία των ανδρών που μέσω των επιχειρήσεων τους έρχονταν σε επαφή με την ευρύτερη αμερικανική κοινωνία και άλλη των γυναικών, καθώς παγιωμένες κοινωνικές συμβάσεις συχνά τις περιόριζαν στον οικογενειακό και παροικιακό χώρο. Άλλη επίσης ήταν η θέση που κατείχαν οι κοσμοπολίτισσες γυναίκες πρόσφυγες από την Μικρά Ασία και άλλη οι γυναίκες εργάτριες στα κλωστοϋφαντουργεία. Εδώ είναι απαραίτητο να προσθέσει κανείς και τις περιφερειακές διαφοροποιήσεις. Στον Αμερικανικό Νότο, για παράδειγμα, ο θεσμοποιημένoς φυλετικός διαχωρισμός επιτάχυνε την αφομοίωση των μεταναστών. 

Παράλληλα ο μελετητής πρέπει να λάβει βέβαια υπόψη τις ενδοπεριφερειακές διαφοροποιήσεις, όπως καταδεικνύει το παράδειγμα του Τάρπον Σπρινγκς, στη Φλόριντα, όπου η αρχική κοινότητα των σφουγγαράδων απέκτησε δημογραφική, οικονομική και πολιτική δύναμη. Παρόλο που τονίζω εδώ την εσωτερική διαφοροποίηση του ελληνοαμερικανικού χώρου, είναι αναγκαίο να διευκρινίσω ότι το σύνολο των μεταναστών ήταν αναγκασμένοι να αντιμετωπίσουν τις κοινές συνθήκες του Αμερικανικού καπιταλισμού, το κίνημα του αυτοχθονισμού και μαχητικού εξαμερικανισμού, και συνολικά την Αμερικανική νεωτερικότητα. Ο τρόπος όμως με τον οποίο οι μετανάστες βίωσαν αυτές τις συνθήκες ήταν συνυφασμένος με την κοινωνική, οικονομική, και έμφυλη θέση τους στο ευρύτερο αυτό πλέγμα ιδεολογιών και πρακτικών.

Ας σημειωθεί ότι το ετερογενές αυτό πεδίο ενίοτε οριζόταν από συγκρουσιακές και ανταγωνιστικές σχέσεις. Οι μεσοαστοί ιδιοκτήτες επιχειρήσεων καταφέρονταν ανοικτά εναντίον της πολιτικής δράσης των εργατών, μια και η δαιμονοποίηση των τελευταίων από τον Αμερικανικό καπιταλισμό δημιουργούσε γενικευμένη εχθρότητα εναντίον των Ελλήνων. Η ταξική και πολιτική συνείδηση επίσης όριζε το είδος του εξαμερικανισμού στο οποίο αποσκοπούσαν οι μετανάστες. Οι μεσοαστοί ασπάζονταν τον Αμερικανισμό της καπιταλιστικής τάξης, ενώ οι εργάτες προοδευτικά εναγκαλίζονταν ένα διαφορετικό Αμερικανισμό, αυτόν ο οποίος επαγγελόταν πιο δίκαιο καταμερισμό των υλικών αγαθών. Ιδεολογικές διαφοροποιήσεις αντικατοπτρίζονταν επίσης στη διαπραγμάτευση των διαφαινομένων νέων Ελληνοαμερικανικών ταυτοτήτων.

Μέρος της μεσοαστικής τάξης παρουσίαζε τον εαυτό της μετα-εθνοτικά, δηλαδή ως Αμερικανούς ελληνικής καταγωγής, ένα αφήγημα που παγίωνε την ανοικτότητα και ρευστότητα των υπό δημιουργία καινοφανών ταυτοτήτων της περιόδου. Από την άλλη μεριά, μια εναλλακτική αφήγηση προωθούσε μια υβριδική ελληνοαμερικανική εθνοτική ταυτότητα, συνδυάζοντας στοιχεία της λαϊκής κουλτούρας και του ελληνικού πολιτισμού με στοιχεία της αμερικανικής νεωτερικότητας. Αν σε αυτό το πολύπλευρο τοπίο προσθέταμε τις πολιτιστικές συγκρούσεις μεταξύ των μεταναστών γονιών και της δεύτερης γενιάς τότε διαφαίνεται ευκρινέστερα η πολλαπλότητα και ετερογένεια του ελληνοαμερικανικού πλαισίου της εποχής.

Η πιο πρόσφατη ιστοριογραφία έχει διευρύνει συστηματικά τον τρόπο με τον οποίον αντιλαμβανόμαστε τη μαζική μετανάστευση των αρχών του εικοστού αιώνα. Η ευρεία χρήση της προφορικής ιστορίας, για παράδειγμα, προώθησε την κατανόηση του μεταναστευτικού φαινομένου πέρα από σχηματοποιήσεις και αφηγήσεις των εθνοτικών ελίτ. Η ανάλυση των προφορικών αφηγήσεων εστίασε στον τρόπο με το οποίο οι ίδιοι οι μετανάστες περιέγραψαν τα βιώματά τους και διαπραγματεύτηκαν την πολιτιστική και πολιτική τους θέση. Η πρωτοπόρος ιστορικός και εθνογράφος Έλεν Παπανικόλας για παράδειγμα απεικόνισε την μοναξιά, τις αγωνίες και τα διλήμματα των γυναικών, τόσο ανάμεσα στις πρωτοπόρους μετανάστριες τόσο και στις κόρες τους. Μέσω της αυτοβιογραφίας και της βιογραφίας των γονέων της επίσης προώθησε μια ιστοριογραφία με τοπικό και περιφερειακό προσανατολισμό (Γιούτα, ορεινή ενδοχώρα της Δύσης) καταγράφοντας τον φυλετικό διαχωρισμό που βίωσαν οι μετανάστες, την δυναμική της μεταναστευτικής οικογένειας, αλλά και την αμφισημία και συχνά την καταπίεση που πολλές φορές ένοιωθαν τα παιδιά των μεταναστών στο ευρύτερο περιβάλλον των εθνοτικών κοινοτήτων. Ταυτόχρονα, η προφορική ιστορία, σε μία από τις πιο θεωρητικά εκλεπτυσμένες μελέτες, συνέβαλε στην κατασκευή (και όχι απλά ανάσυρση) του παρελθόντος, και πέτυχε να σκιαγραφήσει τις πολύπλοκες διαδικασίες δημιουργίας πολιτικών συνειδήσεων στα πλαίσια των Αμερικανικών εργατικών αγώνων, με χαρακτηριστικό παράδειγμα τη θρυλική περίπτωση του Λούη Τίκα.

Η αναλυτική σημασία της προσεκτικής εξέτασης του βίου των μεταναστών επίσης εκφράστηκε και σε σχέση με το έργο μεταναστών διανοουμένων, ανοίγοντας νέους τόπους για την κατανόηση και θεώρηση θεμάτων όπως η λογοτεχνία της διασποράς και η παρεμβατική στάση λογίων ανάμεσα στην Αμερική και τη χώρα καταγωγής. Ο μετανάστης-συγγραφέας-λόγιος-πολιτικός Κωνσταντίνος Καζαντζής (Ιωάννινα 1864 – Κέρκυρα 1927) αποτελεί ένα διαφωτιστικό παράδειγμα. Η πολιτική και συγγραφική του δράση, χαρτογραφώντας τη σχέση τόσο με τις ρίζες-καταβολές του (Ήπειρος-Ελλάδα) όσο και τις «μετακινήσεις, μετατοπίσεις, και εκτοπίσεις του» (ξενιτειά σε Δυτική Ευρώπη και ΗΠΑ, νέα πατρίδα ΗΠΑ) αποδεικνύει τη γλωσσική, πολιτισμική, και πολιτική πολλαπλότητα που χαρακτήριζε τουλάχιστον έναν αριθμό διανοουμένων εκείνη την ιστορική περίοδο. Συγγραφέας που δημοσίευσε στα Γαλλικά, Αγγλικά και Ελληνικά, δημοσιογράφος στον ελληνοαμερικανικό τύπο, λογοτέχνης που συνειδητά συνδιαλεγόταν με τον αμερικανικό ρεαλισμό και τον δημοτικισμό, και εκπρόσωπος των Ελληνοαμερικανών στο συνέδριο του Λονδίνου το 1913 που είχε ως στόχο να υποστηρίξει την προσάρτηση της Βορείου Ηπείρου το Βασίλειο της Ελλάδας, ο Καζαντζής συνδυάζει τις ρίζες-καταβολές με τις διαδρομές του, αναδιπλώνοντας πολυσχιδείς δράσεις που διασχίζουν γεωγραφικά, πολιτικά, γλωσσικά και πολιτισμικά σύνορα. Η ταυτότητα και το έργο αυτού του λόγιου-μετανάστη επομένως μπορεί να θεωρηθεί ως διαμεσολαβητής, εκφράζοντας ένα νέο διασπορικό υποκείμενο που επιχειρεί να συνομιλήσει με διαφορές, να επιτύχει τη σύντμησή τους καθώς και να επιφέρει αλλαγές στους διάφορους χώρους με τους οποίους συνδιαλέγεται, πέρα από το εθνικό κράτος · επομένως θα υπήρχε μια συμβολική βία αν οι αναλυτές, ιστορικοί, ή και πολιτικοί, ενέτασσαν κανονιστικά την περίπτωσή του σε οποιαδήποτε εθνικιστικά ή εθνικά καλούπια. Συμπλέκοντας το τοπικό, το εθνικό και το μετα-εθνοτικό η περίπτωση του Καζαντζή, καθώς και άλλων λογίων που διέσχισαν ποικίλα σύνορα, καλεί τους ερευνητές να μελετήσουν τη μετανάστευση σε διεθνικό επίπεδο, πέρα από μια συγκεκριμένη εθνοτική ιστορία, και πέρα από εθνικούς λογοτεχνικούς κανόνες.

Η μελέτη της διαμεσολαβητικής δράσης των διανοουμένων, και συγκεκριμένα το ερώτημα του πώς χρησιμοποίησαν τα είδη της βιογραφίας και αυτοβιογραφίας σαν εργαλεία διαμόρφωσης ταυτοτήτων, διαφωτίζει μία πρόσθετη ιδεολογική σύγκρουση στον ελληνοαμερικανικό χώρο, κατά τις δεκαετίες του 1920 και του 1930. Η περίοδος αυτή χαρακτηρίζεται από την «ωρίμανση και εδραίωση» της ελληνοαμερικανικής ταυτότητας. Η Ελληνική Ορθόδοξία απέκτησε κεντρική οργανωτική δομή με την ίδρυση της Ελληνορθοδόξου Αρχιεπισκοπής της Βορείου και Νοτίου Αμερικής (1922). Ο αμερικανικός τύπος και γενικότερα η φιλοξενούσα κοινωνία άρχισαν να επιδεικνύουν δημόσια ανοχή, ακόμη και αποδοχή σε συγκεκριμένες περιπτώσεις, προς τους Έλληνες. Το αντι-μεταναστευτικό κίνημα και οι αντίστοιχοι νόμοι λειτούργησαν καταλυτικά στη μαζική στροφή των μεταναστών να αποκτήσουν την αμερικανική υπηκοότητα. Η ξενοφοβία επίσης συνέβαλε στη συγκρότηση νέων θεσμικών ταυτοτήτων. Δύο νεοϊδρυθέντες μεταναστευτικοί σύλλογοι, ο Αμερικανικός Ελληνικός Εκπαιδευτικός Προοδευτικός Σύλλογος (ΑΗΕΠΑ) και ο Ελληνοαμερικανικός Προοδευτικός Σύλλογος (GAPA) διαπραγματεύονται, ο καθένας διαφορετικά, τον πολιτισμικό και πολιτικό χαρακτήρα των μεταναστών, παγιώνοντας αντίστοιχα μια Αμερικανοελληνική και μια Ελληνοαμερικανική ταυτότητα. Ο τύπος, η λογοτεχνία, ο κλήρος, και γενικότερα οι πολιτικές και πολιτιστικές ελίτ προτείνουν συχνά συγκρουόμενους τρόπους για την έκφραση των καινοφανών ταυτ0τήτων.

Αλλά ενώ οι θεσμοί επικεντρώνονται στην παγίωση μια συμπαγούς ταυτότητας, η μελέτη της λογοτεχνίας και αυτοβιογραφίας διανοουμένων της εποχής κάνει ορατή μία άλλη πραγματικότητα, πολύ πιο πολύπλοκη από ότι παρουσιαζόταν στις θεσμικές εκφράσεις της. Η περίπτωση της πολυμελετημένης Δήμητρας Βακά μας επιτρέπει να διαπιστώσουμε ότι οι ταυτότητες των μεταναστών ήταν ρευστές, αμφίσημες και εκτυλίσσονταν σε διεθνικό επίπεδο, μια και τα σημεία αναφοράς τους, όπως δείχνει και το παράδειγμα του Καζαντζή, αφορούσαν και την Αμερική, και τη χώρα και τον συγκεκριμένο χώρο καταγωγής τους. Σε αυτή την ένταση μεταξύ θεσμικής παγιοποίησης και ατομικής ρευστότητας εντοπίζουμε ένα πρόβλημα το οποίο κυριαρχεί ακόμα και στις μέρες μας. Από τη μια μεριά οι επίσημες αφηγήσεις της ελληνοαμερικανικής ταυτότητας προτείνουν την ομογενοποίηση της συλλογικής εθνοτικότητας, ενώ η εθνογραφία, οι πολιτισμικές σπουδές, η αυτοβιογραφία, η λογοτεχνία, και οι τέχνες γενικότερα χαρτογραφούν μια πολύ πιο πολύπλοκη πραγματικότητα. Η επιστροφή σε ξεχασμένα αρχεία ή και η ανάγνωση του γνωστού αρχειακού υλικού μέσω νέων οπτικών καθίστανται απαραίτητα για την «ανασκαφή» του εύρους της Ελληνοαμερικανικής ετερογένειας.

Τουλάχιστον δυο γενιές ιστορικών, τόσο στην Ελλάδα όσο και στην Αμερική, κατόρθωσαν με επιμονή, υπομονή και μεγάλο μόχθο να διευρύνουν τους ιστοριογραφικούς ορίζοντες της ελληνικής μετανάστευσης στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι μελέτες τους έχουν συμβάλει στην κατανόηση διαφόρων πτυχών του φαινομένου και στην προώθηση νέων ερμηνευτικών πλαισίων. Η διεθνική ανάλυση της μετανάστευσης αποτελεί ένα μεγάλο αναλυτικό κέρδος· δεν είναι δυνατόν να χαρτογραφηθεί επαρκώς πλέον η μετανάστευση μέσα στα πλαίσια μόνο της εθνικής ιστορίας αλλά πάντα σε συσχετισμό διαφόρων χώρων, πέρα από το εθνικό κράτος, στους οποίους οι μετανάστες έδρασαν αλλά και τους οποίους χρησιμοποίησαν ως σημεία αναφοράς. Μια περαιτέρω ιστοριογραφική εξέλιξη καλεί τους ερευνητές να προσεγγίσουν τη μετανάστευση σε δια-περιφερειακά πλαίσια, δεδομένου ότι η γεωπολιτική της περιφέρειας παίζει καταλυτικό ρόλο στην διαμόρφωση εθνοτικών και διασπορικών υποκειμένων. Σε αυτό το πλαίσιο θα ήταν χρήσιμη η μελέτη για παράδειγμα των Ηπειρωτών ή των Μικρασιατών μεταναστών σε συγκεκριμένα μητροπολιτικά κέντρα της Βορείου Αμερικής.

Πρέπει, κλείνοντας, να επισημάνουμε τη συμβολή της ιστορικής έρευνας στην εξήγηση της διαβόητης κοινωνικο-οικονομικής ανέλιξης των μεταναστών. Ενώ οι ηγεμονικές ερμηνείες περιορίζονται στο να εντοπίζουν αποκλειστικά πολιτισμικές και καθημερινές πρακτικές (σκληρή εργασία, το εθνικό φιλότιμο, η αξία της γονικής θυσίας για το καλύτερο μέλλον των παιδιών) ως τις πρωταρχικές αιτίες, νέα πλαίσια ανάλυσης όπως οι «σπουδές λευκότητας» στην Αμερική στρέφουν την προσοχή στον παράγοντα της φυλετικής ιεράρχησης, και συγκεκριμένα στον τρόπο που η σταδιακή μετάθεση των Ελλήνων από την κατηγορία των ανεπιθύμητων μη-λευκών σε καταξιωμένους φορείς της αμερικανικής λευκότητας συνετέλεσε στην αποδοχή τους και επομένως στην κοινωνική τους άνοδο. Οι συγκεκριμένες διαδικασίες αυτού του φαινομένου όμως χρήζουν περαιτέρω μελέτης, ενώ παράλληλα είναι αναγκαία και η εκτεταμένη έρευνα της εμπειρίας της δεύτερης γενιάς και των έμφυλων και ταξικών της διαστάσεων. Δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι ήταν η γενιά αυτή που, κατά τη διάρκεια του Μεσοπολέμου, βίωσε το οικονομικό κραχ, τον έντονο εξαμερικανισμό αλλά και την διευρυνόμενη αποδοχή των Ελλήνων στην αμερικανική κοινωνία. Ας τονιστεί όμως ότι το ερώτημα του κατά πόσο αυτά τα ερευνητικά πεδία θα αναπτυχθούν δεν είναι μόνο ζήτημα ερευνητικού μόχθου. Τα πανεπιστήμια καλούνται να παίξουν πρωταρχικό ρόλο σε αυτήν την διαδικασία, προσφέροντας το θεσμικό και υλικό πλαίσιο ώστε να προχωρήσει η έρευνα της Ελληνοαμερικανικής ιστορίας.

Σημείωση: Η παραπάνω ανάλυση βασίστηκε στην ιστορική και πολιτιστική έρευνα των Dan Georgakas, Γιώργου Καλογερά, Κωστή Καρπόζηλου, Αλέξανδρου Κιτροέφ, Κωστή Κουρέλη, Ιωάννας Λαλιώτου, Artemis Leontis, Charles Moskos, Γιάννη Παπαδόπουλου, Helen Papanikolas, Zeese Papanikolas, and Gunther Peck, καθώς και της δικής μου έρευνας, μεταξύ άλλων.

Γιώργος Αναγνώστου
Πρόγραμμα Νεοελληνικών Σπουδών
Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Οχάιο

[Διασπορικές ειρωνίες: Αυτό είναι η πρώτη μου ακαδημαϊκή εργασία στα Ελληνικά μετά από είκοσι τόσα χρόνια στο ακαδημαϊκό κουρμπέτι. Ευχαριστώ θερμά τον Γιάννη Παπαδόπουλο για την τόσο γενναιόδωρη επιμέλεια του κειμένου.]



Thursday, December 1, 2016

Narrating Community History

"The Annunciation, 1916-2016: Yesterday ... Today ... Tomorrow"

A Documentary about the history of the Annunciation Greek Orthodox Church, Akron Ohio (http://www.annunciationakron.org/)

Keywords: Greek Orthodoxy in Akron, Ohio; Greek Orthodox values; making an ethnoreligious community; community self-representation

The documentary story weaves around three values, faith, family, tradition. "It was faith that founded the church, ... family has sustained it, and tradition binds it all together." The foundation of the Church connects with immigrant moral values and the view of men as their guardians: only married men were assigned as founders. "Family men" were seen as "more stable..." The Akron community is unique for its continuity in spiritual leadership, a mere three priests served the community for a span of ninety years since the church's foundation in 1926. Parishioners celebrate the church as a spiritual and cultural center. It is experienced as home, and the power of its rituals on the senses is noted. An interviewee speaks of the early 20th century social function of the community as a "safety net" providing much needed mutual support. Also, "the Church gives us culture." There is commentary about the expanding role of the community's charity and missionary programs. The documentary features excerpts regarding the making of its church's iconography. It also addresses the place of Greek education in the parish. I noted that instilling "love for heritage" to the children was deemed more important that teaching the Greek language in depth. Also, it is impossible to miss the children dances smiling during festival folk performances (and this invites perhaps a study of diaspora's embodiment of emotion in dance).

Summary and Commentary, Yiorgos Anagnostou

I thank Stavros Constantinou for sharing this resource with me
To watch the documentary go to, https://www.facebook.com/yiorgos.anagnostou




Sunday, November 27, 2016

Authors, Scholars and the Public in Greek America: Toward a Conversation


In view of a recent conversation about ways to enhance the public presence of Greek/American authors and scholars I share this preliminary outline of cultural trends, prospects and challenges associated with the question of visibility and resonance. This is a tentative mapping of course, that I hope will be expanding via your input.

This conversation will benefit from the insights of all – academics and non-academics, authors, artists, translators, and the public, Greeks and “non-Greeks,” students and non-students – who care about the cultural and political direction of Greek America. It values, it goes without saying, the perspectives of students and the youth.  

A host of questions drive this writing: How to join forces (sharing of ideas, collaborations across disciplinary, intellectual and artistic lines, etc.) to create a vibrant and politically responsible conversation about the present and future of Greek America. How to enhance the visibility of Greek American letters and arts, and its public resonance. To what end?

Please take the time to share a position, an idea, a proposal, a thought; to ask a question or two, offer experiences, register reservations, provide new angles of inquiry. 


• Media

Transnational media are increasingly receptive, and in fact inclined to promote the conversation on Greek America (Chronos, Dialogos Media, Greek News Agenda). They offer options in writing in English, and are open to new and critical ideas. 

Prospects: Explore the possibility with their editors about Special Issues dedicated to Greek America (“Issues in Greek America,” “Literary Voices in Greek America,” “Identities” etc.  

Challenges: A host of media are self-labelled or overdetermined as “leftist” and may not reach widely into Greek America.

Academics learning how to translate ideas for a wider audience.  

Popular media contributes to Greek American memory and circulate knowledge and ideas (The Pappas Post, for instance and its promotion and marketing of the documentary Pallikari). Popular media also publish editorials and position papers by scholars (The National Herald). 

Prospects: Scholars, authors and intellectuals may wish to place key essays in these venues.

Challenges: There is the question of the range of critical ideas that could be accommodated. What is more, these venues do not pay (or pay very little) for intellectual labor. 

National online venues in conversation with the youth (Got Greek), particularly on issues of leadership, shaping identities. A dream essay of mine, Humanities and Leadership in Geek America. 

Challenges: How receptive are these venues to new ideas; we would not know until we try. 

Local media produce and disseminate ideas and knowledge (oral histories for example) of local interest (for an example that uses multimedia see, Greek American Heritage Society of Philadelphia). 

Prospects: Scholars and authors contributing work to local cultural initiatives (magazines, blogs, oral history projects, etc.). 

Challenges: No material compensation for authors, translators and scholars. How to write for a diverse public, how to present complex, potentially ideologically loaded issues for public consideration. 

Note: Local venues (Chicago-based, The Greek Circle) and national literary initiatives (Voices of Hellenism) have ceased publication. In the academic front, the Journal of the Hellenic Diaspora and Pella publishers have closed. 

Online media: There exist numerous social media venues and blogs. Authors may wish to serve as guests to relatively well-known blogs. 

Prospects: A collaborative blog that features views of Greek/American authors, artists, poets, scholars, etc. 

Challenges: Material compensation for this kind of labor for those who maintain the blog and the contributors.  

• Venues for Greek Studies Scholarship and other Writings

The Journal of Modern Greek Studies and the Journal of Modern Hellenism continue publishing scholarship on Greek America. The AHIF Policy Journal features essays and other items of interest. A new online venue, Ergon Greek/American Transnational Arts and Letters has been announced to promote the arts, scholarship and letters to both academic and non-academic audiences (forthcoming Fall 2017). 

• Scholars and the “Community”

There is a dearth of ethnographic work, and despite some valuable oral history projects and scholarship we have a long way to go before understanding the social experience of Greek Americans across class, gender, age, region, sexuality, etc.

Similarly, there is limited community-based scholarship that addresses issues that Greek Americans face; there is little theoretical work on how we build communication with the communities, how we collaborate or make interventions in a language that is understood by the community, how we enter in conversation to establish a common ground, how we negotiate hegemonic narratives (other than critiquing them).

Greek American studies per se do not present themselves as a valuable career option. Many accomplished scholars in Greek studies display no interest in it. Several scholars who have published magnificent work have moved away from this subject matter (there are numerous examples in Greece and Europe of this “brain drain”). 

All-in-all there are very few Greek Americanists in relation, say, to the number of scholars writing about modern Greece. 

Prospects: 

Scholars with a Greek/American focus continue making the case for the intellectual and critical relevance of Greek American studies to scholars outside the field.

Scholars in modern Greek studies contributing to Greek American studies on a part time basis (essays, position papers, articles, monographs). 

Scholars in established disciplines (history, film studies, cultural studies, sociology, ethnography, etc.) also tapping into transnational Greek/American topics that speak to their wider interest. 

Collaborations among scholars. How viable is this given overloaded work schedules, and with  institutions often privileging the lone author model.  

Initiatives from Greece

Greece-based scholars, journalists, and documentary makers have been exhibiting interest in Greek America. 

Prospects: Exciting cultural production, produce knowledge about “forgotten” or marginalized topics. 

Challenges: These cultural makers often frame their rhetorical angle to speak to a Greek not a Greek American audience. 

Limited Funding: Whenever it may exist, the ideology of the donors may mediate the meaning of the product. They may neglect scholarship or facts that are inconvenient to their agendas. 

Journalists and others who have received funds to document Greek America must produce work that justifies their funding. 

Authors, writers, poets, journalists, and translators

This is a great resource, authors, writers, poets, journalists, and translators who place their work in reputable venues “outside” Greek America. Novels, poetry, and translations building on Greek/American material earn national attention.

Prospects: Incorporate Greek America as a subject of reflection in venues within but also beyond “Greek America” whenever these cultural producers see it fit (intellectually, politically, literally, etc.). 

Have authors and scholars speak with each other, enter into a conversation.   

Challenges: Limited funding (a wider issue, see below).

Overall Challenges Regarding Intellectual Production

Limited Resources, including limited career opportunities for Greek Americanists both within and outside the academy. 

How we position ourselves to have our ideas reach and resonate with a wider audience. There is a vast divide between the dominant way Greek America understands its identity (mostly through the lens of personal struggle and success, a belief that informs the political prism through which Greek American interpret political issues) and scholars who focus on the ways in which history and social structure shape experience and ideology. There is evidence to suggest that a sector of the Greek American public lacks interest in the sociological understanding of the society. How true is this? 

Anti-intellectualism in American society. 

Greek Americans: Is there interest in reading scholarship, fiction, essays? Many Greek American write to produce popular history, ethnography, and fiction. But what is the overall intellectual engagement of Greek Americans and how is it expressed?  

How do we envision the Greek/American public? How does the public may enter into this conversation so that we avoid speaking amongst ourselves? What is the experience of scholars and authors who have been interfacing with the public?

What can we learn from other cultural and academic networks (Italian Americans, Asian Americans) about interconnections between communities, networks, knowledge, letters, and the arts?  

-->
Please consider contributing to this discussion. 


-->
Yiorgos Anagnostou
There was an error in this gadget